México cambia el maíz de EU por el de Brasil

Publicado el día 22 de Febrero del 2018, Por Redacción

México aumentó 10 veces más la importación de maíz brasileño en 2017 y esto preocupa al campo estadounidense.

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Mientras la incertidumbre crece debido a la renegociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), México decidió importar 10 veces más maíz de Brasil en 2017 que en el año anterior, lo que podría afectar el suministro proveniente de Estados Unidos, reportó Reuters, basado en datos gubernamentales y de grandes comerciantes de granos.

Con esto, México está a un paso de comprar más maíz brasileño en 2018, lo que podría perjudicar aún más al agobiado sector agrícola estadounidense que actualmente lucha contra los bajos precios de los cereales y la creciente amenaza competitiva de América del Sur.

En caso de que los acuerdos y las relaciones comerciales se rompan si el TLCAN se termina, los agricultores, procesadores de alimentos y comerciantes de granos de Estados Unidos serían los más afectados.

Estos actores de la industria están tratando de proteger más de 19,000 millones de dólares en ventas a compradores mexicanos, desde maíz y soja hasta productos lácteos y aves de corral.

Pero pese a los esfuerzos, los envíos de maíz sudamericano a México van en aumento.

Por otro lado, compradores mexicanos importaron más de 583,000 toneladas métricas de maíz brasileño en 2017, un alza del 970% respecto al año previo, según el Servicio de Información Agroalimentaria y Pesquera (SIAP) de México.

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México ha sido durante mucho tiempo el primer importador de maíz de Estados Unidos y es su segundo mayor comprador de soja. Pero ahora los mexicanos están optando por el brasileño para reducir la dependencia de décadas en los suministros para molinos y en la alimentación de ganado.

Los precios bajos impulsaron algunas de las compras, pero en otros casos, los compradores mexicanos incluso pagaron más por el grano de Brasil que por el estadounidense, expresaron ejecutivos y comerciantes a Reuters.

“Compramos a Brasil por dos razones: uno, porque era más competitivo. En segundo lugar, para ver cuán práctico y rentable era comprar de Brasil o Argentina contra Estados Unidos previendo aranceles por las negociaciones del TLCAN", declaró a la agencia Edmundo Miranda, director comercial de Grupo Gramosa, uno de los principales comerciantes de granos en México.

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En este sentido, Reuters indica que Gramosa y su rival local, Comercializadora Portimex, no importaron maíz brasileño en 2016, pero el año pasado -entre septiembre y diciembre- trajeron cerca de 260,000 toneladas métricas, valoradas en 44 millones de dólares. 

Las exportaciones de maíz de Estados Unidos a México también subieron pese al aumento del flujo proveniente de Brasil por la necesidad de México de compensar el impacto de una sequía en la producción local del grano.

En noviembre pasado, el Consejo y la Asociación Nacional de Productores de Soja enviaron un equipo a México con la encomienda de salvar el comercio de cereales y semillas oleaginosas, valuado en casi 4,400 mdd al año.

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Las importaciones mexicanas de maíz de Estados Unidos se elevaron un 6.6%, según datos del Departamento de Agricultura. México compra muchísimo más maíz a Estados Unidos que a Brasil: en 2017 la cantidad fue de 14.7 millones de toneladas, según datos del gobierno estadounidense.

Sin embargo, Brasil sigue haciéndose de parte del mercado mexicano y las compras de maíz continuaron en enero con 100,000 toneladas métricas frente a la nula importación un año antes, según fuentes del gobierno mexicano y comerciales.

En contraste, el secretario de Agricultura de Estados Unidos, Sonny Perdue, expresó este jueves que no se observa ninguna amenaza por parte de Brasil a las ventas de maíz estadounidense a México.

En el primer día del Foro sobre Perspectivas Agrícolas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA por si sigla en inglés), el funcionario sostuvo que los agricultores estadounidenses disfrutan de ventajas que sus pares brasileños no tienen, sobre todo en áreas logísticas.

“Tenemos una tremenda ventaja logística para vender a México, con líneas férreas directas desde las áreas de maíz hacia México. Creo que sería muy difícil para Brasil competir”, enfatizó Perdue.

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Estados Unidos ya está en camino de perder su posición como el principal exportador mundial de maíz. Brasil está ganando terreno, ya que produce suministros más baratos que ayudan a compensar los altos costos de transportación a algunos destinos como México.

Un empeoramiento de las relaciones comerciales con México, que compra casi una cuarta parte de las exportaciones de maíz de Estados Unidos, podría acelerar el ascenso de Brasil.

Los importadores mexicanos que compran en Brasil también han encontrado a menudo un producto de mayor calidad.

“Tengo el americano en tanto (precio), tengo el brasileño y el argentino en otro, ¿cuál compro? Pues el más barato. Si están al mismo precio, pues me voy por el brasileño”, afirmó Alfredo Castillo, gerente de comercialización de Portimex a Reuters.

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